BITO professionaliseert logistieke handling bij fietsendistributeur Veltec met oplossing op maat

23 December 2010 - 14.36 u.

Aartselaar/Valkenswaard – Begin dit jaar kreeg distributeur Veltec Benelux de kans om zijn magazijnoppervlakte te verdubbelen naar 3.000m². Dit loste het nijpend ruimtegebrek deels op, maar om het inefficiënt gebruik van de ruimte aan te pakken en om het pickingproces sneller te laten verlopen, deed Veltec Benelux een beroep op BITO Systems. Samen werkten ze een totaaloplossing uit die het logistieke proces in één keer professionaliseert.

Veltec Benelux verdubbelt magazijnoppervlakte om fietser zijn hobby met meer passie en plezier te laten uitoefenen

Wie regelmatig een wielerwedstrijd op televisie volgt, kent ongetwijfeld de fietsmerken Cervélo, BMC en Willier. Deze topmerken worden die in de Benelux exclusief verdeeld door Veltec. “We zijn een internationale distributeur/ importeur met een zestiental merken in portefeuille die we verdelen in de Benelux en daarbuiten. We focussen op het sportieve topsegment in de tweewielerbranche met zowel fietsen als onderdelen en accessoires”, vertelt Henk van den Hurk, adjunct directeur en logistiek verantwoordelijke bij Veltec Benelux. Naast deze koersfietsen verdeelt Veltec nog mountainbikes en diverse onderdelen en accessoires zoals helmen, ligsturen, zadels, carbonparts, wielerkledij, schoeisel en sportvoeding. “Een fietsenhandelaar die met ons zaken doet, kan een groot deel van zijn aanbod bij Veltec vinden”, aldus Henk van den Hurk. In dit marktsegment is Veltec één van de topspelers en draait het een omzet van 16 miljoen euro. In totaal werken er bij Veltec 35 mensen, van wie 8 in het logistieke proces. Dit omvat de order picking en de fietsassemblage.

 

Fysieke opslaggrens bereikt

De laatste tien jaar is Veltec Benelux per jaar met gemiddeld 10 à 15% gegroeid. “Zelfs tijdens de crisisperiode vorig jaar. Ik denk dat mensen minder snel bezuinigen op hun hobby. De uitgave per persoon zullen wellicht wat afgenomen zijn, maar de markt is booming: steeds meer dames, ouderen of mensen uit andere sporten ontdekken het recreatief fietsen, waardoor het marktvolume is toegenomen”, verduidelijkt de Adjunct Directeur de groei. “Er worden misschien minder huizen en auto’s gekocht, maar mensen willen leven. En die emotie voeden wij!

5 jaar geleden had Veltec door een verhuis naar de huidige locatie zijn magazijnoppervlakte al verdubbeld. Maar door de constante groei was het bedrijf op zoek naar extra ruimte. Henk van den Hurk: “Wij keken uit naar een andere locatie of nieuwbouw. Ik had al een deel externe opslag voorzien, wat geld kost en ook niet aangewezen is met onze dure producten (sommige fietsen gaan tot 8.000 euro en meer). Door een faillissement kwam het tweede magazijn in hetzelfde gebouw vrij. Nadeel is dat dit niet het meest moderne en ideale gebouw is. Maar het voordeel van de keuze was dat we niet opnieuw moesten verhuizen en dat we dicht bij onze hoofdzetel zitten”. In maart werd de middenwand tussen de magazijnen verwijderd en verdubbelde de oppervlakte naar 3.000m².

 

Van ouderwetse winkelmandjes naar professioneel pickingzones

DoorrolstellingDe verdubbeling van het magazijnoppervlak werd ingegeven door natuurlijk ruimtegebrek en het inefficiënt gebruik ervan. “Het vorige magazijn stond helemaal vol, waardoor je ook niet meer efficiënt kan werken. We werkten met gestapelde winkelmandjes, een paar palletrekken en er moest door onze medewerkers veel worden geklauterd. Inslag en uitslag liepen ook door elkaar en soms moesten we zelf pallets verzetten alvorens er nieuwe inslag bijkon. Je moet ook rekenen dat 80% van wat we nu op 3.000 m² stockeren toen op de helft van de ruimte stond, inclusief de assemblage van de fietsen”, situeert onze gesprekspartner. “Even werd een verdiepingsvloer overwogen, maar de ruimte was hiervoor te laag en dat zou ook niet praktisch werken.

Samen met BITO, die Veltec via beurzen en reclame-uitingen in vakbladen leerde kennen, werden een aantal oplossingen op papier uitgewerkt. In eerste instantie investeerde Veltec voor de helft in nieuw materiaal en van de bestaande rekken uit het ‘oude magazijn’ werden delen gerecupereerd. Het resultaat is een vast stramien van palletstellingen (10 nieuwe toegevoegd). BITO opteerde voor palletstellingen met onderin legborden en bovenin de bulkstellingen. Voor het schoeisel, dat in schoendozen zit, kwam BITO uit met doorrolsysteem om de picking op de meest efficiënte manier te laten verlopen. De lange gangen werden opgesplitst door in het midden een extra dwarse, brede gang te maken. De looptijd wordt hiermee aanzienlijk verkort. Tijdens het proces werd ook de omvang van de sorteerbakken gewijzigd. Oorspronkelijk waren er slechts twee groottes voorzien (zo’n 3.000 stuks), om uiteindelijk met drie groottes te werken omdat dit handiger en efficiënter bleek te zijn (voor de kledij en losse accessoires). Tot op reikhoogte zijn de palletstellingen ingericht voor orderpicking en al de ruimte erboven wordt benut voor bulkopslag. “Dat is eigenlijk dé grote volumewinst: alle kubieke meters in de hoogte zijn ook benut en de ‘lucht’ boven de pickingmandjes is nu vol. Door het mooi strak stramien kun je tevens ordentelijker, sneller en efficiënter werken.”

 

Concept in plaats van product

BITO leverde hier een oplossing op maat van Veltec. Het is misschien nog niet zo technologisch geavanceerd zoals in andere branches, maar Veltec is nu wel klaar voor de toekomst. Henk van den Hurk: “Een volgende stap is waarschijnlijk barcodes invoegen, maar verdere automatiseren is een investering die we er - voor ons product - niet uithalen. Maar onze opslagruimte is in m² verdubbeld en ik heb niemand extra in dienst hoeven te nemen. Daar alleen al betaalt de investering zich terug. Je voelt ook dat er iemand aan tafel zit die heel veel ervaring heeft met inrichten van magazijnen. BITO komt niet met een product, maar denkt mee over het concept en stelt tijdens het proces ook voortdurend bij (bijvoorbeeld de bakgrootte) of doet suggesties om een gang toch maar breder te maken. Ik heb nooit het gevoel gehad dat dit ‘kleinere’ project als peulschil werd behandeld en er tussendoor werd bijgenomen. En als er dan voor je probleem een oplossing komt, versterk je de wederzijdse samenwerking. En dit past ook bij ons bedrijfsfilosofie. Heel belangrijk om te vermelden: de hele transitie is gedaan terwijl gewone werk doorliep. Onze klanten hebben niets gemerkt.

 

Gestroomlijnd orderverzamelproces

PalletstellingBij de BITO-inrichting werd de inslag volledig gescheiden van uitslag en werden de logistieke stromen in het proces bepalend. In totaal liggen er meer dan 10.000 artikelen, waarvan vierhonderd volledige fietsen en honderden frames. Het logistiek proces start nu bij één centrale roldeur voor de inslag waar alles binnenkomt. De producten worden uitgestald voor direct crossdocking, en uitgestald voor stockage op lange/korte termijn en gaan dan de opslagzone in. In het concept werd een stuk vloeropslag behouden, en dat is belangrijk gebleken om pallet- of bulkaanvoer soms tijdelijk gemakkelijk te stockeren. Verder voorzag BITO in het magazijn het normale orderpickingproces met een doorrolsysteem voor de schoenenlijn en duizenden bakken met een uniform locatiesysteem op artikelnummer. Hardlopers liggen in grote bakken, minder courante producten liggen in kleinere bakken. Naargelang er meer of minder vraag is, kunnen deze opschuiven in de rij of stelling om looptijd te verkorten. “Er is een goede middenzone, een efficiënte inpakzone, de expeditie is gescheiden, en de assemblage sluit meteen aan op picking. Per dag assembleert Veltec tot 50 fietsen. De assemblage speelde een rol in de opstelling. Voor alle fietsen uit het midden- en topsegment doet Veltec immers ter plaatse de assemblage. Dat is de reden waarom opslag van afmontageartikelen en de honderden fietsframes dichtbij elkaar staan en waarom deze in het eerste magazijngedeelte blijven. Logistiek is ons verhaal nu meer verantwoord en past het beter bij deze tijd.”

 

Positieve samenwerking

Over de samenwerking met BITO is de operationeel verantwoordelijke positief: “We hebben met Veltec nu een dubbele stap gezet naar een professioneel logistiek gebeuren dat beter bij ons bedrijf past. Dankzij BITO hebben we op onze huidige locatie een ‘nieuw’ magazijn ingericht dat klaar is voor weer een aantal jaren groei. Het is modulair en heel flexibel waardoor je hier op kan verder bouwen. We werken nu bijvoorbeeld nog met traditionele orderpickbonnen, maar in een volgende stap kunnen er barcodescanners bijkomen.